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Costa em Newark radiante com seleção que “não desiste”

O primeiro-ministro assistiu ao empate de Portugal com Espanha, no Mundial da Rússia, num ambiente frenético com mil portugueses, e no final, visivelmente satisfeito, elogiou esta seleção nacional que não desiste.

“Sofremos todos. Mas tão ou mais emocionante do que este jogo disputado até ao último segundo com a Espanha foi este ambiente extraordinário, esta força dos portugueses aqui em Newark a torcer pela nossa seleção”, declarou António Costa.

O primeiro-ministro assistiu ao empate, a três golos, de Portugal com a Espanha, com três ensaios de Cristiano Ronaldo, ao lado do governador do Estado de Nova Jérsia, o democrata Phil Murphy, que demonstrou ser entendido em futebol.

Depois de uma segunda parte em que Portugal esteve grande parte do tempo a perder por 3-2, o líder do executivo nacional deu um pulo de alegria quando, nos últimos momentos do jogo, na transformação de um livre direto, o capitão da seleção nacional repôs o empate, marcando o seu terceiro golo.

“Cristiano Ronaldo, pois claro”, desabafou o primeiro-ministro perante os jornalistas portugueses.

Mas António Costa fez depois questão de salientar que esta seleção é um coletivo, que tem milhões de portugueses a apoiá-la.

Temos uma equipa que não desiste

“Não foi só Cristiano Ronaldo contra a Espanha, fomos todos nós a lutar por Portugal. Teoricamente, este era o jogo mais difícil e acabou como acabou. Temos uma equipa que não desiste, que esteve à frente, que passou para trás, mas não desiste, lutando até ao último minuto”, declarou, tendo ao seu lado os secretários de Estado das Comunidades, José Luís Carneiro, e do Turismo, Ana Mendes Godinho.

Antes do jogo, o primeiro-ministro ofereceu ao Sport Club Português de Newark uma camisola da seleção nacional assinada por todos os jogadores e, durante o período do intervalo da partida, assinou o livro de honra desta associação com 98 anos de existência.

No final do jogo, também o governador do Estado de New Jersey estava contente, apesar de não ter assumido o seu apoio à seleção nacional por ter entre os seus eleitores muitos cidadãos da comunidade espanhola. “Vejo imenso futebol e este foi um jogo incrível. Portugal e a Espanha são duas das melhores seleções de futebol do Mundo”, considerou.

Depois, Phil Murphy elogiou a comunidade portuguesa de New Jersey, começando por revelar que a sua assistente pessoal, de origem portuguesa, foi dirigente do Sport Club Português de Newark. “A comunidade portuguesa é uma das comunidades mais importante no nosso Estado”, acrescentou.

Os 90 minutos de jogo, transmitidos pela Fox Sport, foram passados em ambiente de verdadeira loucura no Sport Club Português de Newark, com um “speaker” que gritava sempre que a equipa portuguesa atacava e entrava no meio-campo adversário.

Mesmo com a seleção nacional a perder por 3-2 com a Espanha – em momentos em que os portugueses vindos de Lisboa já manifestavam alguma descrença face ao domínio de jogo espanhol -, os lusodescendentes e portugueses de Newark manifestaram sempre fé na inversão do resultado.

Um momento que ficará na memória de todos será seguramente a forma como se festejou a decisão do árbitro de assinalar livre direto contra Espanha nos últimos minutos de jogo. Houve manifestações de júbilo, muitos abraços, como se tratasse de um penálti.

A seguir aconteceu o terceiro golo de Cristiano Ronaldo e uma explosão de alegria.

Antes de regressar a Nova Iorque, António Costa teve ainda um momento solene em Newark. Juntamente com o governador de Nova Jérsia, o primeiro-ministro depôs uma coroa de flores junto ao monumento dos veteranos luso-americanos.

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